domingo, 28 de agosto de 2011

Jerome Mintz

“Professor Mintz . . . produced six films about tradition and change in Andalusia, Spain. One, ''Carnaval de Pueblo,'' appeared on the Discovery Channel in 1988. He was born in Brooklyn, graduated from Brooklyn College and received a master's from City University of New York and a Ph.D. from Indiana University..”
— The New York Times

Jerome R. Mintz was a professor of anthropology and Jewish studies at Indiana University. He earned a B.A. from Brooklyn College, an M.A. from the City University of New York, and a Ph.D. from Indiana University. Mintz received the National Jewish Book Award in 1993 for "Hasidic People: A Place in the New World." Mintz produced 6 films on tradition and change in Andalusia, Spain.

















Jerome Richard Mintz nace en el seno de una familia de trabajadores inmigrantes judíos. Estudia en la Facultad de Brooklyn y se doctora en 1961 en Antropología por la Universidad de Indiana, donde desarollará su vida docente y profesional.

En 1960 decide viajar a Bilbao junto a su familia para estudiar la religión en la guerra civil española, siguiendo así la estela de otros antropologos centroeuropeos y anglosajones (Stanley Brandes, Pitt-Rivers, John Corbin, James W. Fernandez o David Greenwood) interesados en las sociedades mediterráneas.

En 1965, con la decisión ya tomada de volverse a EE.UU, visita Andalucía. Antes de su regreso hace escala en Benalup de Sidonia (antigua Casas Viejas), donde permanece durante unos años y desarrolla una parte fundamental de su vida investigadora.
Fruto de su investigación en Andalucía son las obras “Los anarquistas de Casas Viejas”, dedicada al estudio de los llamados “sucesos de Casas Viejas”, sus antecedentes y consecuencias, y “Las coplas del Carnaval y la sociedad Gaditana”, referido al análisis de la significación de estos rituales festivos en el contexto social y político del último cuarto de siglo en Cádiz.

Su obra gráfica es igualmente prolija: miles de fotografias y seis documentales donde se testimonia la vida cotidiana de los hombres y mujeres jornaleros y artesanos de la Andalucía de los años sesenta y setenta.

La obra de Jerome Mintz contó con la aprobación y el reconocimiento de gran parte de la sociedad norteamericana, recibiendo en su trayectoria el prestigio de sus propios compañeros de la Fundación Nacional para las Humanidades, la Sociedad de Filosofía Americana, el Consejo Americano de Sociedades de Sabios, el Consejo de Humanidades de Indiana, la Fundación Ford, la Fundación Guggenheim, la Fundacion Lilly, la Fundación Littauer, la Fundación Wenner Gren para la Investigación de Estudios Antropologícos y el Centro para la Nueva Televisión.

Cuatro de sus peliculas obtuvieron galardones, dos de ellas de la Sociedad para la Antropología Visual y dos de la Asociación de Lenguas Modernas. Una película, “Carnaval de Andalucía”, fue presentada en el Discovery Channel en 1998.
Es autor también de “Un lugar en el Nuevo Mundo”, un estudio de la población jasídica en el área de Nueva York. En 1993 obtuvo el Premio Nacional del Libro Judío por sus obras.

(Biografía extraída del catalogo de la exposición de fotografías de Jerome Mintz en Benalup-Casas Viejas; “Los bares de antes”).

Mintz realizo los siguiente documentales en sus estancias en territorio Andaluz:

Pepe's Family (1978)
The Shoemaker (1978)
Romeria: Day of the Virgin (1982)
Carnaval de Pueblo (1987)
Perico the Bowlmaker (1989)
The Shepherd's Family (1989)

Estas obras documentales y todo el material que produjo en torno a Casas Viejas (y otras localidades de la zona) merecen una puesta en valor mucho mayor. Afortunadamente, "La Asociación de amigos de Mintz" y "Brezo y Castañuela" están realizando una encomiable labor de difusión y respeto por la obra de Mintz, organizando exposiciones fotograficas y editando interesantes publicaciones (Las coplas de carnaval y la sociedad gaditana" o "Historias en Benalup-Casas Viejas"), aun a pesar de las carencias presupuestarias y la falta de compromiso por parte de las instituciones.








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Jerome R. Mintz, más conocido entre los lugareños como 'El americano', no se parece en nada al George Clooney de la película, un espía extranjero que se deja caer por un coqueto pueblo del norte de Italia para huir de sus jefes. El antropólogo que viajó en incontables ocasiones a Casas Viejas en los años 60 y 70, al que curiosamente más de uno confundió en su día con un agente de la CIA, dejó una mayor impronta en la localidad gaditana que el personaje de ficción en la suya. Más de dos décadas después de que falleciera aquejado de una leucemia, son muchos los que le recuerdan en Benalup. De su pluma salió el primer libro sobre los Sucesos de 1933, que dio pie a numerosas investigaciones posteriores. Además, tal y como reconoce Salustiano Gutiérrez, de la Asociación Amigos de Mintz, fue un pionero a la hora de utilizar «fuentes orales». Y es que Jerome vivió con los campesinos que fueron protagonistas de esta historia sangrienta, cuyos testimonios engrosan las páginas de 'Los anarquistas de Casas Viejas'.

Su legado, formado por dos volúmenes, seis cintas de cine y más de 5.000 fotografías, fue cedido en 1996 al pueblo. Pese a que su enfermedad le quitó la posibilidad de pasear más por las calles de Benalup, su espíritu está por todas partes. Nadie como él supo retratar en profundidad la realidad de los jornaleros, la idiosincrasia de los paisanos, las prácticas ganaderas y tradiciones como el Carnaval. Precisamente un carnavalero, que en su día prestó su historia a Jerome, será homenajeado este sábado en la Casa de Cultura. Jesús Mañez, albañil y autor de coplas, recibirá de manos de la hija de 'El americano' el segundo galardón 'La gorra de jornalero de Mintz'.

Carla Mintz regresa después de un año al pueblo en el que creció para ejercer, además, de pregonera del Carnaval benalupense. Ya el año pasado una comparsa dedicó coplas a su padre, quien también firmó un libro dedicado a esta fiesta. 'Coplas del Carnaval' se editó en EE UU en 1997 y no llegó a España hasta 2008. Mintz dedicó una parte a la fiesta en Benalup, otra a Trebujena y una última a las ilegales de Cádiz. «Tuvimos que traducir todas las coplas al español», recuerda Salus, el profesor de Historia del I. E. S. Casas Viejas.

Además, el sábado se inaugurará una nueva exposición con material del antropólogo, veinte de sus fotografías que retratan los bares del pueblo en los sesenta. No sólo los espacios, sino sus protagonistas, quienes eran custodios de grandes y apasionantes historias. 'Los bares de antes' abrirá al público en la calle San Juan hasta el 18 de marzo.

Los organizadores han editado un centenar de catálogos de la muestra, además de postales que los visitantes podrán llevarse gratis. Esta muestra se incluye en la programación de la Semana Cultural del Ayuntamiento de Benalup.

No es la primera vez que Mintz protagoniza una exposición en Benalup. «El material que nos dejó es oro puro. Vamos a hacer otra con sus fotos dedicadas a la ganadería», apunta Salus. Y es que el pueblo cuenta con cinco millares de imágenes del pueblo en los años sesenta gracias a este estudioso extranjero que quedó fascinado por las gentes de este rincón de la Janda.

«Muchos expertos han venido después a documentarse sobre los Sucesos, pero solían estar unos días y se iban. Pero Mintz convivió con los campesinos durante dos décadas. Él ha escrito el mejor libro sobre el tema», afirma rotundamente el responsable de la asociación que lleva su nombre.

El 'cazador cazado'

Según Salus, el escritor Juan José Téllez dio en el clavo cuando dijo que Mintz fue el «cazador cazado». «Vino a Benalup a cazar información y se quedó atrapado por esta gente. Decía que en Estados Unidos las personas estaban muy estresadas y admiraba la alegría de los habitantes del pueblo». Precisamente para homenajearles a todos, Mintz portó hasta sus últimos días una gorra de jornalero durante su día a día en la Universidad de Indiana, donde impartía clases.

Precisamente, según recoge Salus, Mintz era de los que elogiaba las virtudes del mundo rural y el estilo de vida de los campesinos. «Su trabajo fue clave para la recuperación de la memoria histórica».

De Bilbao al pueblo

Casas Viejas sedujo a Jerome Mintz desde el primer momento. Eso sí, llegó a ella de casualidad. Decidido a investigar sobre la relación de la religión con la guerra, recaló en 1964 en Bilbao y después llegó a Casas Viejas, donde se topó con los Sucesos y vio un filón para su estudio. Junto a su familia, cambió su residencia en Indiana por el pequeño pueblo gaditano. Allí crecieron sus hijos y durante esas dos décadas, aunque no dejaron de ser 'los extranjeros', se integraron perfectamente en la comunidad.

Cada vez que regresa, Carla Mintz vuelve a sentir ese calor. Le encanta escuchar las historias que cuentan de su padre los ancianos del pueblo. «Tenía un don especial para hacer que la gente se abriera», dijo en su visita el año pasado. A sus 46 años, pese a que vive feliz en Indiana cerca de su madre, experimenta una nostalgia especial cuando se acerca a este pequeño rincón de España.

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